Все новости о спорте - Topsportsnews.ru
Один из самых фееричных розыгрышей НХЛ. «Баффало» задрафтовал выдуманную звезду из Японии Один из самых фееричных розыгрышей НХЛ. «Баффало» задрафтовал выдуманную звезду из Японии
Таро Цудзимото ждали в тренировочном лагере, но он не приехал. Однако его легенда жива до сих пор. Месяц назад «Коламбус» вызвал переполох на драфте... Один из самых фееричных розыгрышей НХЛ. «Баффало» задрафтовал выдуманную звезду из Японии

Таро Цудзимото ждали в тренировочном лагере, но он не приехал. Однако его легенда жива до сих пор.

Месяц назад «Коламбус» вызвал переполох на драфте НХЛ, выбрав в первом раунде российского нападающего Егора Чинахова. «Кто это вообще такой? Мы его не знаем!» — читалось на растерянных лицах экспертов. Если уж в наше время скауты прошляпили реально существующего игрока, ярко играющего в лучшей лиге Европы, то что говорить о событиях 46-летней давности, когда не было интернета и нельзя было парой кликов мышки узнать данные по хоккеисту и посмотреть на его игру, не вставая с дивана? В те времена «Баффало» удалось разыграть всю НХЛ, выбрав на драфте несуществующего хоккеиста из Японии.

В 1974 году НХЛ решила отступить от традиции и провести драфт в обстановке строгой секретности – по телефону, за две недели до обычной даты. Всё ради того, чтобы о пиках не прознал главный конкурент лиги — ВХА. Там водились большие деньги, и молодая лига уже успела переманить к себе несколько больших звёзд, включая Бобби Халла. В НХЛ опасались, что ВХА начнёт прибирать к своим рукам и драфт-пики.

Вплоть до слияния НХЛ и ВХА драфты проходили в закрытом для публики режиме, но такого абсурда, как в 1974-м, больше не было ни разу. Даже в наше время драфт растягивается на семь раундов и два дня. В те времена и раундов было больше, а телефонные звонки серьёзно затягивали весь процесс. Представьте, президент НХЛ звонит в клуб, диктует все новые пики других клубов генменеджеру, потом записывает пик клуба, вешает трубку и набирает в следующий по очереди клуб. Большую часть времени руководители клубов изнывали от скуки, такой формат драфта не нравился никому, но высказать что-то Кларенсу Кэмпбеллу никто не решался.

Под конец второго дня драфта генменеджер «Баффало» Панч Имлак достиг точки кипения, и ему пришла в голову хулиганская идея. Он придерживался мнения, что в поздних раундах не найти игроков, которые способны пробиться в НХЛ, так почему бы не потратить очередной пик на знатный розыгрыш? «Надо задрафтовать кого-то, кого никто не знает. Нет, того, кого вообще не существует!» — сказал он. В офисе клуба наступило оживление – идея пришлась по вкусу, все стали накидывать варианты её воплощения.

Пиарщик «Сэйбрз» Пол Виланд предложил сделать хоккеиста японцем. В студенческие годы Виланд частенько проезжал мимо лавки фермера Цудзимото, торговавшего фруктами, и запомнил эту фамилию.

«Папа зовёт меня и говорит: нам тут звонят из «Баффало Сэйбрз». Я спрашиваю зачем. Они попросили разрешения использовать нашу фамилию, мы были не против. Потом они спросили, какие мужские имена популярны в Японии и как по-японски будет «клинок», — рассказывает Пол Цудзимото, сын владельца магазинчика.

Так появился на свет Таро Цудзимото из «Токио Катанас». Несуществующий звёздный центрфорвард из несуществующего клуба.

«Мы дождались звонка от Кэмпбелла, он спрашивает: «Кого выбирает «Баффало»?» Имлак отвечает: «Таро Цудзимото», и мы все зажимаем себе рты, чтобы не рассмеяться», — рассказывает Виланд. Цудзимото выбрали в 11-м раунде под 183-м номером.

И все повелись! В НХЛ долгое время даже на европейцев не обращали внимания, считая, что у них не хватит характера и жёсткости, чтобы выступать в лучшей лиге мира. Но как раз в это время клубы стали присматриваться к зарубежным хоккеистам, в лигу приехали первые шведы и, хотя появление в списках драфта игрока из Японии вызвало некоторое удивление, «Баффало» поверили.

Спустя несколько дней после драфта «Баффало» опубликовал свои пики в прессе, назвав Цудзимото «самым секретным игроком секретного драфта».

О шутке знали только её авторы, даже владельцы «Баффало» пребывали в неведении. Цудзимото попал в официальный реестр драфта НХЛ и стал «обрастать мясом» – ему придумали дату рождения, статистику за «Катанас», рост, вес и прочие детали биографии.

Пресса, игроки, работники клуба – все были взбудоражены загадочным японцем. «Имлак рассказывал всем, что надеется увидеть Цудзимото в тренировочном лагере. Некоторые журналисты полностью купились», — вспоминал Виланд.

Один из самых фееричных розыгрышей НХЛ. «Баффало» задрафтовал выдуманную звезду из Японии

«Мы говорили, что этот парень тренируется в Гималаях и это самый быстрый игрок всех времён. И что все забудут о French Connection (знаменитой тройке «Баффало» тех лет. – Прим. «Чемпионата»). Пресса за это радостно ухватилась и начала раздувать», — вспоминает сервисмен команды Рип Симоник.

Цудзимото включили в состав на тренировочный лагерь, даже подготовили для него именной шкафчик в раздевалке, но японский вундеркинд, конечно, не приехал, и Имлак признался, что это розыгрыш. Кэмпбелл шутку не оценил, но эксперимент с телефонным драфтом свернул уже на следующий год.

183-й пик в итоге исключили из реестра драфта, а первого настоящего японца в НХЛ задрафтовали только в 1992 году. Впрочем, он, как и Цудзимото, тоже не доехал до лучшей лиги мира.

Год назад вышла из печати книга Виланда о розыгрышах и шутках в «Сэйбрз». Она называется «Таро живёт». Несмотря на то что Цудзимото никогда не рождался, он остался в истории как один из самых фееричных розыгрышей в НХЛ и продолжает жить и теперь. Долгое время болельщики «Сэйбрз» скандировали «Мы хотим Таро», когда любимая команда проигрывала, до сих пор на матчах «Баффало» можно встретить фанатов в майках с его фамилией, а в 2011 году в его честь выпустили хоккейную карточку новичка НХЛ. У него есть странички в «Википедии» и Elite Prospects, а в 1980 году «Сэйбрз» отдали ему дань уважения, включив «удивительного бизона Таро, юную дочь Цудзимото» запасным членом в телевизионную бригаду «Сэйбрз».

Источник

Аватар

News

Тут какой-то текст про автора записей

Комментариев пока нет.

Ваш комментарий будет первым.

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *